コンポストにおける「ジャガイモの皮問題」

コンポスト

生ごみにも個性あり

コンポストも長くやっていると生ごみそれぞれの個性が掴めてきます。同じ野菜ごみであっても発酵する温度も速度もバラバラ。備忘録も兼ねて気がついたことをまとめていきます。

今回は生ごみコンポストの問題児、ジャガイモの皮についてです。

悪条件でも発芽

とにかく皮からの発芽が止まらない。コンポストではジャガイモが年がら年中発芽します。どんなに深くからでも芽が出て来る。薄くむいた皮からでも芽が出てくる。ジャガイモの生命力にはびっくりしてしまいます。私は生ごみにいろんな種も選り分けずに投入しています。なのでコンポストで発芽があること自体は珍しくありません。それが良い状態なら苗に使うこともあります。でもジャガイモはそうはいかないのです。

もちろんジャガイモの皮でもくぼみがない部分ならスムーズに発酵します。問題はくぼみのある部分を含んだジャガイモの皮。あのくぼみの有無で事情が変わってしまうのです。

コンポストは定期的にかき混ぜます。種から出てきた芽もかき混ぜることによってまた土に還ります。でもジャガイモは芽を土に混ぜ込んでもまた出てきます。食用のジャガイモから何度も芽が出て困ったことありませんか?ジャガイモはコンポストの中でもあの調子なのです。

その芽を育てようとしたこともある

そこまでして発芽するならいっそ育ててみようかと思ったこともありました。ジャガイモの栽培時、芽かきして取った茎を植え直して収穫する人もあると読んだことがきっかけです。だったら私も挑戦してみようかと思いました。

けれどそもそも状態のよい芽がありません。ちゃんとした種イモから出ているわけではないので細くてヒョロヒョロなのです。土の深い位置から上がってきているので茎のほとんどがもやし状態。地上で日光に当てるとそれなりに緑化して葉も増え根も張りますが、その根の先にイモは太りませんでした。

問題は土と混ぜてから

ジャガイモの芽を発見しては混ぜ込み、発見しては混ぜ込みを繰り返してどうにか堆肥が完成します。そして土と合わせて栽培する野菜の種まきを済ませ、ようやく発芽…と思ったらこれ堆肥のジャガイモやーん!って時ありませんか?

根菜類は発酵が遅いものがあります。もともと土の中がホームグラウンドなのだから当たり前なのでしょうか。ダイコンはそうでもないけどニンジン、落花生の殻、ジャガイモの皮はなかなか発酵しません。98%発酵が終わっていても混ぜている時にニンジンのしっぽや落花生の殻を見つけて取り除くことがあります。これらはまた堆肥と色が違うので見つけやすい。けどジャガイモの皮はどうしても見逃してしまいがちです。

栽培時に堆肥ジャガイモが発芽したら

野菜の栽培中にジャガイモの芽が出てきた場合、ヒョイと抜くのは厳禁です。土の奥深くから伸びて来ている場合が多く、地表に芽が到達した時点で既にかなり根が張っています。うっかり引っ張ると文字通り根こそぎ周辺の土が持ち上がり、せっかく栽培中の野菜がつられて抜けてしまいます。このミスは雑草でもやりがちですが、被害は堆肥のジャガイモの方が甚大です。

ジャガイモ栽培の芽かきは、利き手で茎の根本を持ち、もう片方の手のひらで地面が浮き上がらないように株元をがっちり押さえ、ゆっくり揺らすように引っ張ります。するとすっぽりと茎の根元が種イモから綺麗に外れます。でもこれってどっしりした種イモありきの話です。もともとがペラペラしたイモの皮からの発芽。皮ごと持ちあがるなという方が無理なのです。

栽培時に堆肥からジャガイモの芽が上がってきたら、地表の下で茎をハサミでカットしましょう。ひょっとしたらまた茎が上がって来るかもしれませんが、都度土の中でカットします。抜くのは厳禁です。

コンポストでの発芽時に取り除こう

野菜栽培中におこる堆肥ジャガイモの発芽を防ぐにはどうすればいいか。これはプランター栽培独特の悩みなのかしてません。限られた土でやるプランター栽培。堆肥ジャガイモを放置すると確実に栄養分を取られてしまいます。イモが収穫できるわけでもないくせに、です。

私はコンポストで芽を発見したら抜いて取り除き、次に作るコンポスト用の土に混ぜておきます。いくらジャガイモと言えども永遠に発芽し続けるわけではありません。時期が来ればきれいに土に戻ります。ただくぼみがあるジャガイモの皮は発酵までに発芽のエネルギーを発散させないとダメなんです。面倒ですが混ぜ込んでしまわず、抜いて次のコンポストに回して下さい。結局この時点で排除するのが一番楽なのです。台所の生ごみの時点で選り分ける必要も全くありません。

私は「この工程をどこで実行すれば一番楽か」を考えるのが好きなのですが、発芽するジャガイモの選り分けはコンポストで発芽したものを引っこ抜くのが一番効率的!簡単なのです。

もうすぐ本格的な園芸シーズン。野菜栽培中に出てきた堆肥ジャガイモの芽にムッとした経験のある方、ぜひ試してみて下さい。